President Assad’s Interview with Russia 24 and NTV, December 14, 2016

President al-Assad: Military operations will not stop after liberating Aleppo, we will liberate Palmyra again

In an interview given to Russia 24 and NTV channels that was broadcast on Wednesday, President al-Assad said that the recent attack by ISIS on Palmyra in large numbers and over a large area means that ISIS received direct support from states, and that the timing of this attack is linked to the battle of Aleppo, because they wanted to undermine the importance of liberating Aleppo and to to distract the Syrian Army and fragment its efforts in different directions, asserting that “as we liberated Palmyra in the past, we will liberate it again.”

His Excellency said that the Americans are treacherous, and when their plans fail, they create chaos and then manage the chaos in a manner which enables them to blackmail the different parties, adding that Washington tried to promote the idea that there is something called “moderate opposition” or “moderate fighters,” but they failed in doing that because the facts on the ground proved that all those they support are extremists, whether they belong to al-Nusra, ISIS, or other organizations with the same extremist and terrorist ideology.

President al-Assad said that reconstruction is a huge and very useful economy for any country in the post-war stage, and that Syria has very large material capabilities in the private sector, both in Syria or in the countries of expatriation or among businessmen who emigrated during the crisis, stressing that most of those will return to rebuild their country, and consequently economic movement will start, affirming that there isn’t a great concern in this regard, adding that the Syrian people will not accept any company coming from any state that took a hostile position towards Syria or towards the integrity of Syrian territory or a state that supported terrorists.

Following is the full text of the interview:

Question 1: Mr. President, thank you very much for availing us of this opportunity in order to know your perspective of what’s happening in Syria now, and how the situation would be in the future. I believe that it’s very important for our Russian audience to know what’s going on outside our country. Let’s start with the success you have achieved in Aleppo, which is really an important achievement and gives you significant power. But, what will happen after Aleppo? Are you going to move towards Idleb or al-Raqqa, or are you going to stop a little in order to strengthen your position, or reframe your conditions – based on your current strength – in order to reach an understanding with other powers, like the American alliance?

President Assad: All the things you mentioned go in parallel: we liberate a certain area of the terrorists, and then strengthen our positions in that area, taking precautions against any counterattack by the terrorists from any direction, particularly that they receive support from a number of countries. At the same time, and in parallel with military operations, we provide opportunities on a daily basis both for civilians to leave the terrorist-controlled areas and an exit to terrorists themselves if they want to leave the area with their light weapons or hand themselves over to the state and receive an amnesty in return. As to Aleppo, liberating the city is of course important, but before we talk about the other areas, we need to fortify the city from the outside, in the sense of cleaning the areas surrounding it of terrorists. So far, the areas in which the terrorists are ensconced are about a few square kilometers, but terrorists outside the city are still shelling it with rockets and mortars on a daily basis. Two days ago, a number of people fell martyrs and dozens were wounded in Aleppo. So, liberating Aleppo doesn’t end with liberating the city itself, for it needs to be secured on the outside. Afterwards, identifying which city comes next depends on which city contains the largest number of terrorists and which city provides other countries the opportunity to support them logistically. Currently, there are direct links between Aleppo and Idleb because of the presence of Jabhat al-Nusra inside and on the outskirts of Aleppo and in Idleb. But the final answer to this must be after the liberation of the city, first, and through discussions with the Russian leadership which takes part in these battles with us, and also with the Iranian leadership.

Question 2: But when this operation is over, you no doubt have future plans. Will you stop and start negotiations? Or will you move forward in order not to give terrorists any opportunity?

President Assad: There will be no pause, because this only happens in an area in which terrorists say that they are prepared to hand in their weapons or leave the area. Only then, military operations stop. Operations do not stop during negotiations, because we do not trust the terrorists, because they often say something and do the opposite. They used to ask for ceasefires only to strengthen their positions and obtain supplies consisting of weapons, ammunition, etc. That’s why we do not allow that. Only when we agree to something specific, we do that.

Question 3: You announced an amnesty which covers all the militants who stop fighting and hand in their weapons. Do you have any assurances that these militants will not arm themselves again or form other armed groups?

President Assad: No, we do not have any assurances. Based on our experience during the past three years, since we began these measures: reconciliations and granting amnesty to militants, we can say that the large majority of them went back to their normal lives. Even more, some of them have fought with the Syrian Army, for some have joined the army officially and some fought with it as civilians. Some of them actually fell martyrs. We cannot say that there is one category which includes all these people, but the largest majority have embraced the state. That’s why we are carrying on in this direction as long as the gains are much larger than the losses.

Question 4: Today, the situation in Palmyra is difficult. Reports say that you have been able to get 80% of the population out before the attack. But what about those who remained in the city? What is their fate? And how could terrorists have been sent from Mosul in Iraq and Deir Ezzor, such a huge and strong group like this, to Palmyra? How did that happen? Did they come on their own or were they helped?

President Assad: Let’s be clearer and more transparent on this point. We cannot link the Palmyra issue only with Mosul, because ISIS exists in Syria, in al-Raqqa in the north, where the American alliance is supposed to have been shelling ISIS for the past two years, which is not true. ISIS is there in Deir Ezzor where the American forces and warplanes, together with the alliance, have shelled Syrian forces instead of ISIS. Our real perception of the latest ISIS attack a few days ago on Palmyra in large numbers of fighters, with sophisticated weapons which ISIS did not have before, and in an area which exceeds tens of kilometers, means that ISIS received direct support from states. It’s not the case that ISIS just came from Mosul. How could they bring heavy artillery from Mosul? What have American warplanes in Mosul or al-Raqqa been doing? The fact is that the large majority of those came from al-Raqqa and Deir Ezzor, either through direct American support, or at best the Americans knew but turned a blind eye and left the implementation of the operation, in terms of funding and support, to Turkey, Qatar, and Saudi Arabia. This is the reality of what’s happening in Palmyra today, and it is not only linked to Mosul.

Question 5: There are many oil and gas resources surrounding Palmyra, and it is very important for the state. Now, government forces no longer control it, and ISIS will derive again material support from these resources.

President Assad: Exactly. That’s true. Battles are still going on in that vital area. The importance of Palmyra might spring in the first instance from its symbolism as a historical and archeological city. But the areas surrounding it have other interests for the Syrian state and the Syrian people. That’s why the battles are ongoing and haven’t stopped up till now.

Question 6: Where will you get support to your forces which are fighting terrorists in Palmyra? From Aleppo or from Damascus, for instance? Can you strengthen your positions there and start the process of regaining Palmyra?

President Assad: In fact, the real objective of the Palmyra operation, and the timing of the attack on the city, is directly linked to the battle of Aleppo. Why didn’t ISIS attack Palmyra a month ago, for instance? They were able to do so, but the attack started when significant progress was being made in the city of Aleppo. That’s why this operation has two objectives: first, to undermine the importance of liberating the city of Aleppo because liberating it is very important for the Syrians who have experienced a great deal of joy and significant lift-up of their morale. You are here in Damascus and you will feel what I’m saying. Second, which might be more important objective for them, is to distract the Syrian Army and fragment its efforts in different directions so that the major force operating now in Aleppo would have to withdraw towards Palmyra. Today, there is a meeting on the level of the Syrian and Russian military leadership to discuss how to address this emergency situation. In the end, as we liberated Palmyra in the past, we will liberate it again. It was under ISIS control and the Syrian Army, with Russian support, liberated it. We will do that again. This is war: you win somewhere and lose somewhere else. But we should know that the main thrust now, and the priority, is the city of Aleppo.

Question 7: Last week, Barack Obama lifted the embargo on providing weapons to what they call “the moderate opposition.” How, do you think, this will change the balance of power on the ground?

President Assad: Of course the Americans are treacherous. Lifting the embargo did not necessarily happen when Obama announced it. Probably it was announced days after it actually happened, only to give it legitimacy. That’s why I would like to link the timing between the Obama announcement of lifting the embargo and the ISIS attack. Where did these weapons go? Either to Jabhat al-Nusra or to ISIS, which are one and the same thing, regardless of the labels. I do believe that this is also linked to the advance the Syrian Army is making in Aleppo, and the response was in Palmyra, and it might be in other places. But if you look at the way the Americans behave in such cases, when American plans fail, what do they always do all over the world? They create chaos. It doesn’t matter in which direction, and then manage the chaos in a manner which enables them to blackmail the different parties until they are able to achieve stability in a way that serves them. So, lifting the embargo at this particular time is part of this policy. There is another aspect. This administration is outgoing now, and they might be concerned about a real rapprochement between the United States and Russia under the next administration, the Trump administration. This outgoing administration tries to create the largest possible number of problems so that these problems impede the rapprochement between Russia and the United States. So, this announcement, which is a brief one, might have different and significant aspects and impacts.

Question 8: To follow up on this, after Trump was elected, you said that he might be a natural ally of Syria. What are the conditions which might be conducive to this?

President Assad: Trump’s statements were clear during his campaign in relation to fighting terrorism, non-intervention against states in order to depose governments, as the United States has been doing for decades. This is good, but this depends on Trump’s will to carry on with this approach, and his ability to do that. We know that there are powerful lobbies in the United States which stood against Trump and they will exert their utmost pressure, when he is in office, to push him towards retracting what he said in this area and in other areas as well. Otherwise, he will have a confrontation with these lobbies in the Congress, in the Senate, in the media, and in the industrial lobbies which gain from wars, like what happened in Iraq and Yemen recently. That’s why if Trump was able to overcome all these obstacles and really act against terrorism, I believe that he will be our natural ally and your natural ally. This is what you call for and we call for continuously.

Question 9: In the last few days, there has been talk in the American media about what they called “Syrian elite forces,” which will receive American support and will start to move towards Raqqa to fight ISIS, and that they consist of 45,000 fighters. Who are they? And how are you going to deal with them?

President Assad: During the past few years, the US has tried to promote the idea that there is something called “moderate opposition” or “moderate fighters.” They haven’t been able to market this lie because the facts on the ground proved the opposite, that all those they support are extremists, whether they belong to al-Nusra, ISIS, or other organizations with the same extremist and terrorist ideology. Now they are trying to leave ISIS in certain areas and then rely on these groups, part of which was originally in ISIS and al-Nusra, but shaved their beards and dressed differently and acquired a moderate name, and that they will liberate those areas of ISIS. So, it is a charade, ISIS under US control, who will in turn control the moderates. These forces will very simply enable US officials of washing their hands of any link with the extremists in Syria.

Question 10: Western analysts and experts talk about and draw several scenarios for Syria, like federalism and disintegration, since it will not return to its former condition. Do you have any conception for the future in this regard, for instance self-rule for the Kurds or federalism? Or should the war end first, and afterwards you think of these changes?

President Assad: No, we can’t think about this now, because the Syrian people discuss these issues on a daily basis. I can tell you that these propositions have been made for years now, not a few weeks ago. For us, the picture has become clear: most Syrians reject any weakening of the Syrian state, and most Syrians reject any undermining of the integrity of Syrian territory or the shape of the state or the political system in its present form. When I say the majority, I mean the vast majority of the Syrians.

Nevertheless, we as a state do not have our own opinion on this because this is linked to the constitution, and the constitution should be voted on by the Syrian people, and should be the outcome of dialogue among the Syrians. That’s why I say we discuss it now, but any proposition for amending the constitution cannot happen now during the war. This is impossible, because a referendum needs different circumstances. The priority now is given to terrorism. As to the Western plan, this is true but not new. They conspired against Russia before communism, and wanted it to lose territories since the days of the Tsars. They conspired against it during the Cold War, after the collapse of the Soviet Union, and now. This is the Western policy which seeks to divide countries: make them smaller if they are big, and make them even smaller if they are small. Then, they can control these countries and turn them into flunky satellites which do their bidding. So, this is the plan for Syria, whether they announce it or not. It is certainly there from the beginning, and it was put forward before the crisis.

Question 11: After the war, there will be of course a reconstruction phase and support for the economy of the country. There is talk now that the economic loss in Syria is about 180 billion Dollars. Do you think that Syria on its own, or even with Russian support, will be able to rebuild what was destroyed? And which are the countries which might help in rebuilding Syrian economy? And do you understand that some of those countries might ask you to make certain concessions in return?

President Assad: Reconstruction is of course a huge and very useful economy for any country in the post-war stage. For us in Syria, we have very large material capabilities in the private sector, both in Syria or in the countries of expatriation or among businessmen who emigrated during the crisis. Most of those will return. They have houses and properties and will return to rebuild their country, and consequently economic movement will start. There isn’t a great concern in this regard, but it needs time. Of course, when there is support from friendly countries, this will increase the speed of the development process which lost hundreds of billions as you said. Reconstruction is obviously useful for us, but also to other companies coming from abroad. And I tell you clearly and simply that the Syrian people will not accept any company coming from any state that took a hostile position towards Syria or towards the integrity of Syrian territory or a state that supported terrorists. This is very clear, and we need to be able to distinguish between the private sector in such states and the position of the states themselves. The priority in this case will be given to friendly countries which supported us directly like Russia, China, Iran, and others, or at least the countries which did not stand against Syria, even when they were neutral and took a moral position.

Question 12: According to different estimates, the number of Syrian refugees outside Syria is about six million. Has Syria lost these people for good, or will they return?

President Assad: No, what’s happening in fact is the exact opposite. You might be surprised to know that there are people who are relatively well-off and are capable of securing their interests outside the country, yet they returned during the past two years for reasons related to their psychological status or because of patriotic feelings or other interests. So, people have started to return albeit slowly now. I am sure that when the war is over, the large majority of those who emigrated from Syria will return. Most of them left the country not because they are against the state. They left either because they were threatened by the terrorists directly or because they could no longer secure their livelihood, and that’s why they emigrated in order to secure their daily livelihood. Most of those people are loyal to the state and to their homeland, and I am sure they will return. I’m not concerned about this

Question 13: Returning to the military aspect, how is the condition of your army today? What about the loss of manpower? How do you assess the condition of the army in light of the large number of fronts and military actions it is involved in now?

President Assad: When we talk about a little less than six years of military action, it is a war longer than the first and second World Wars. You can imagine how big and exhausting it can be. Any army in a superpower will be exhausted in such a war. The Syrian Army is not that of a superpower. We are a small state in all respects. Of course, the support of friendly countries helped this army carry out its tasks regardless of the large losses in equipment and manpower. And we have a large number of wounded soldiers who went out of the line of action because they are incapable now of carrying out such actions.

The army was of course affected in terms of manpower and equipment, but this is not everything on the battlefield. You have the morale and the determination. Despite all the losses, we are advancing in Aleppo, and Syrian soldiers are fighting more ferociously. This, then, is not linked to the losses but first of all to acquiring greater determination to achieve victory, determination to defend their homeland. This determination is growing today. This is the truth, and this is the strongest weapon we have now. Without this determination, I tell you that the Syrian Army is incapable of liberating part of a small city, let alone a city the size of Aleppo. This is the condition of the Syrian Army now. This determination, of course, is also linked to the support given to the army by the Syrian people, the Syrian society which stands behind the Syrian Arab Army. Without all the forms of this support, this army wouldn’t be able to carry on with the same tasks after a little less than six years.

Question 14: Some Western politicians say publicly and repeatedly that Russia should put pressure on President Assad in order to change his position regarding certain issues. Have such things happened? Has Moscow tried to impose its views on you?

President Assad: Had our Russian friends found that we are involved in this war for causes related to the President, the government, a group, or a special agenda, I tell you that they would have advised us and maybe put pressure on us. But they know, as we do, that the issue has to do with war against terrorism. Our Russian friends, who know the implications and dangers of the spread of terrorism, would not advise us to move in the direction favored by the West. On the other hand, we have dealt with Russian officials at different levels and in different sectors for about six years. Add to that a relation which dates back six decades. It has never happened in the history of this relationship up to this interview that the Russians tried to put pressure on us in relation to an issue they consider part of Syrian sovereignty. When they want to offer an opinion or an advice, they always say: in the end this is country and you identify the right decision and the decision that suits you. So, the nature of the Russian state does not favor pressure; and the policy we have adopted in Syria also goes in the right and mutually-agreed direction which achieves our common interest.

Question 15: If you may allow me a special question, Mr. President, today we are in the Presidential Palace, and we are five kilometers from Jobar, which is controlled by al-Nusra and other terrorist groups. Can you still move freely in the country? Or does the security factor force you to remain in Damascus most of the time? How do you arrange your work schedule in general?

President Assad: No, from the security perspective, I haven’t allowed these conditions to affect me during the past six years, except to a minimum degree. I still go to work as I used to in the same way and using the same measures. I haven’t changed anything at all. On the contrary, the war made it necessary for me to be on the frontlines sometimes to visit to soldiers a few hundred meters from the terrorists. This happened a lot during this war. So, the security factor is not essential for me in these circumstances. We are all Syrians, and we are all exposed to the same dangers. The terrorists used to fire rockets on the city of Damascus, and we continued to move in the same way, come to this place, and move in all directions. But the nature of my visits is focused today mainly on the war: visiting the army, the families of the wounded, meeting the families of the martyrs. I carry out these activities or any other activities related to the state and focused on reconstruction and improving the economic conditions, in addition to the military aspects. This is my main concern in these circumstances.

Journalist: Thank you very much, Mr. President, for this interview, and we hope that peace and stability will prevail throughout Syria soon, and that life will return to safety again.

President Assad: I would like to thank you and to express my pleasure for meeting you in Damascus, and to send my regards through you not only to the Russian leadership but to the whole of the Russian people; for all the support provided by Russia to Syria on the political level, through the Security Council, or on the international arena in general, or through the direct military support was all thanks to the Russian people who we consider a direct participant in this war against terrorism. Regardless of the extent of political, military, or material support, there is something which is much more precious which is blood. We will never forget that in addition to the Syrian-Russian families which have been created throughout the past sixty years, during this war there was also joint blood through the martyrs offered by Russia in defense of Syria and the Syrian people in the face of terrorism. That’s why I send my regards to every Russian citizen throughout the very large Russian arena.

Journalists: Thank you.

الرئيس الأسد لقناتي (روسيا 24) و (ان تي في) الروسيتين: الأعمال العسكرية لن تتوقف بعد تحرير مدينة حلب من الإرهابيين.. كما حررنا تدمر في السابق سنحررها مرة أخرى- فيديو

دمشق-سانا

أكد السيد الرئيس بشار الأسد أن الأعمال العسكرية لن تتوقف بعد تحرير مدينة حلب من الإرهابيين وأن التوقف يحصل فقط في المنطقة التي يقول فيها الإرهابيون بأنهم جاهزون مباشرة لتسليم السلاح أو الخروج منها.

وأوضح الرئيس الأسد في مقابلة مع قناتي (روسيا 24) و(ان تي في) الروسيتين أن الهجوم الأخير لتنظيم “داعش” الإرهابي على تدمر وبأعداد كبيرة من الإرهابيين وبأسلحة نوعية وعلى مساحة جغرافية تتجاوز عشرات الكيلومترات يعني أن تنظيم “داعش” أتاه دعم مباشر من دول لافتا إلى أن توقيت الهجوم على تدمر مرتبط بمعركة حلب لأنهم أرادوا أن يقللوا من قيمة تحرير مدينة حلب وأن يشتتوا جهود الجيش العربي السوري باتجاهات متعددة مشددا على أنه كما حررنا تدمر في السابق سنحررها مرة أخرى.

وبين الرئيس الأسد أن الأميركيين دائما مخادعون وانه عندما تفشل خططهم في مكان ما يقومون بخلق الفوضى ويعملون على إدارتها لابتزاز الأطراف المختلفة مشيرا إلى أن واشنطن حاولت تسويق كذبة تسمى  “معارضة معتدلة” أو “مقاتلين معتدلين” لكنهم فشلوا بذلك لأن الحقائق على الأرض أثبتت العكس وبأن كل من يدعمونهم متطرفون سواء “النصرة” أو “داعش” أو التنظيمات الإرهابية الأخرى التي تحمل العقيدة المتطرفة الإرهابية نفسها.

ولفت الرئيس الأسد إلى أن موضوع إعادة الإعمار هو اقتصاد ضخم ومفيد جدا لأي دولة في مرحلة ما بعد الحرب ولدينا في سورية إمكانيات مادية كبيرة على مستوى القطاع الخاص سواء الموجود داخل البلد أو المغترب أو الذي هاجر مؤخرا خلال الأزمة ومعظم هؤلاء سيعودون لإعمار بلدهم وأن الحركة الاقتصادية ستدور ولا يوجد قلق كبير من هذا الموضوع مؤكدا أن الشعب السوري لن يقبل بأي شركة تأتي من أي دولة أخذت موقفا ضد سورية أو ضد وحدتها أو دعمت الإرهابيين فيها.

وفيما يلي النص الكامل للمقابلة…

السؤال الأول:

سيدي الرئيس، شكراً جزيلاً لكم لإتاحة هذه الفرصة لنا كي نتعرف على وجهة نظركم حول ما يحدث في سورية الآن وكيف سيكون الوضع في المستقبل، أعتقد بأنه من المهم جداً أن يتعرف مشاهدونا الروس على ما يحدث خارج بلادنا، ونبدأ من النجاح في حلب، الذي هو فعلاً إنجاز كبير، ويعطيكم قوة مهمة، ولكن ما الذي سيحدث بعد حلب؟ هل ستتوجهون نحو إدلب أو الرقة؟ أم ستتوقفون قليلاً من أجل أن تقووا وضعكم أكثر، أو تعيدوا صياغة شروطكم ،بناء على قوتكم الحالية، للتفاهم مع قوى كالتحالف الأمريكي مثلاً؟

الرئيس الأسد:

كل هذه الأمور التي ذكرتها يجب أن تسير بالتوازي، فنحن نحرر منطقة من الإرهابيين ونقوم بتعزيز مواقعنا فيها، تحسباً لأي هجوم معاكس قد يقوم به الإرهابيون من أي اتجاه وخاصة أن لديهم دعماً من عدة دول، في الوقت نفسه وبالتوازي مع العمليات العسكرية، نحن نفسح المجال يومياً سواء لخروج المدنيين من المناطق التي يوجد فيها الإرهابيون أو لخروج الإرهابيين أنفسهم، سواءً أرادوا المغادرة خارج المنطقة بسلاحهم الخفيف أو تسليم أنفسهم للدولة والحصول على العفو مقابل ذلك. أما بالنسبة لمدينة حلب، طبعاً تحرير المدينة هو شيء مهم ولكن قبل أن نتحدث عن باقي المناطق لا بد من تحصين المدينة من الخارج، بمعنى تنظيف محيطها من الإرهابيين، فحتى هذه اللحظة، مع أن المناطق التي يتحصن فيها الإرهابيون أصبحت بضعة كيلومترات مربعة، لكن الإرهابيين من الخارج ما زالوا يقومون بقصف المدينة بالصواريخ وقذائف الهاون يومياً، ومنذ يومين فقط سقط عدد من الشهداء وعشرات الجرحى في مدينة حلب. فإذاً، تحرير حلب لا ينتهي فقط بتحرير المدينة، وإنما لا بد من تأمينها من الخارج، بعدها أي مدينة تأتي لاحقاً، هذا يعتمد على المدن التي تحتوي أكبر عدد من الإرهابيين ومن خلالها تتمكن الدول الأخرى من دعمهم لوجستياً، حالياً التواصل بين حلب وإدلب هو تواصل مباشر من خلال وجود “جبهة النصرة” داخل حلب ومحيطها وفي إدلب، ولكن الجواب النهائي على هذا الموضوع لا بد أن يكون بعد تحرير المدينة بالدرجة الأولى وبالنقاش بيننا وبين القيادة الروسية التي تساهم معنا في هذه المعارك وأيضاً القيادة الإيرانية.

السؤال الثاني:

ولكن عندما تنتهي هذه العملية لا شك بأن لديكم مخططات مستقبلية.. هل ستتوقفون وتبدؤون بالتفاوض؟ أم ستتقدمون إلى الأمام، كي لا تعطوا أي فرصة للإرهابيين؟

الرئيس الأسد:

لن يكون هناك توقف، التوقف يحصل فقط في المنطقة التي يقول فيها الإرهابيون بأنهم جاهزون مباشرة لتسليم السلاح أو الخروج، عندها فقط تتوقف الأعمال العسكرية، أما خلال المفاوضات فلا تتوقف العمليات، لأنه لا يوجد ثقة بالإرهابيين، فهم في كثير من الحالات كانوا يقولون كلاماً ويفعلون عكسه، كانوا يطلبون وقف إطلاق النار من أجل إعادة تقوية وضعهم والحصول على إمدادات من السلاح والذخيرة وغيرها. لذلك هذا الموضوع غير مسموح به، فقط عندما نتفق على شيء محدد، عندها يمكن القيام بذلك.

السؤال الثالث:

لقد أعلنتم عن عفو يشمل المسلحين الذين يوقفون القتال ويسلمون أسلحتهم، هل لديكم تأكيد بأن هؤلاء لن يعودوا الى حمل السلاح أو تشكيل مجموعات مسلحة أخرى؟

الرئيس الأسد:

لا، لا توجد لدينا ضمانات، من تجربتنا خلال السنوات الثلاث الماضية، منذ بدأنا بهذه الإجراءات، المصالحة والعفو عن المسلحين، نستطيع أن نقول بأن النسبة الأكبر منهم عادت إلى حياتها الطبيعية بل أكثر من ذلك، البعض من هؤلاء قاتل مع الجيش السوري، البعض منهم انضم إلى الجيش السوري بشكل نظامي كعسكري. والبعض قاتل معه كمدني ومنهم من استشهد. فلا نستطيع أن نقول بأن هناك حالة واحدة تجمع بين الأشخاص، ولكن نسبة الالتزام بالدولة هي النسبة الأكبر، لذلك نحن نستمر بهذا الاتجاه ما دامت المكاسب أكبر بكثير من الخسائر.

السؤال الرابع:

الوضع اليوم صعب في تدمر، هناك بعض المعلومات بأنكم استطعتم أن تخرجوا ثمانين بالمئة من السكان قبل الهجوم، ولكن ماذا عن أولئك الذين بقوا في المدينة، ما هو قدرهم؟ وكيف استطاع الإرهابيون أن يرسلوا من العراق والموصل ودير الزور مجموعة ضخمة وقوية مثل هذه المجموعة، ما هو سبب ذلك؟ هل أتوا بأنفسهم أو أن هناك من ساعدهم؟

الرئيس الأسد:

دعنا نكن أكثر وضوحاً وشفافية حول هذه النقطة، لا نستطيع أن نربط موضوع تدمر فقط بالموصل لأن “داعش” موجود في سورية، موجود في الرقة في الشمال، حيث يفترض أن التحالف الأمريكي يقصف “داعش” منذ عامين، وهذا الكلام غير صحيح، وهو موجود في دير الزور حيث إن القوات الأمريكية والطيران الأمريكي مع التحالف قام بقصف القوات السورية بدلاً من قصف “داعش”. نحن تصورنا الحقيقي بأن الهجوم الأخير لـ “داعش” منذ أيام على تدمر بأعداد كبيرة من المقاتلين وبأسلحة نوعية لم تكن موجودة لدى “داعش” من قبل، وعلى مساحة جغرافية تتجاوز عشرات الكيلومترات، هذا يعني بأن “داعش” أتاه دعم مباشر من دول، وليس مجرد أن “داعش” أتى من الموصل، كيف يأتي بمدفعية ثقيلة من الموصل، ماذا يفعل الطيران الأميركي الموجود في الموصل أو في الرقة، الحقيقة أن الجزء الأكبر من هؤلاء أتوا من الرقة ومن دير الزور إما بدعم مباشر من الأميركيين أو بأحسن الأحوال الأميركي يعرف ولكنه يغض النظر وترك القيام بهذه المهمة، وهي التمويل والدعم، لتركيا، لقطر، وللسعودية، هذه هي حقيقة ما يحصل في تدمر اليوم وليست القضية مرتبطة فقط بالموصل.

السؤال الخامس:

هناك منابع كبيرة للنفط والغاز في محيط تدمر، وهي مهمة جداً بالنسبة للدولة، والآن القوات الحكومية لم تعد تسيطر عليها، وإنما “داعش” الذي سيتلقى الدعم المادي منها مجدداً

الرئيس الأسد:

تماماً، هذا صحيح، المعارك ما زالت مستمرة في تلك المنطقة، هي منطقة حيوية، قد تكون أهمية تدمر بالدرجة الأولى رمزيتها كمدينة تاريخية أثرية، ولكن أيضاً المناطق الأخرى المحيطة بها فيها مصالح أخرى للدولة السورية وللشعب السوري، لذلك المعارك ما زالت مستمرة ولم تتوقف حتى هذه اللحظة.

السؤال السادس:

من أين ستأتون بالدعم لقواتكم التي تقاتل الإرهابيين في تدمر؟ هل من حلب مثلاً أو من دمشق؟ هل لديكم مجال لتعزيز مواقعكم هناك، وبدء عملية استعادة تدمر؟

الرئيس الأسد:

في الواقع، الهدف الحقيقي لعملية تدمر، وتوقيت الهجوم على المدينة مرتبط مباشرة بمعركة حلب، لماذا لم يهاجم “داعش” تدمر قبل شهر مثلاً؟ كانوا قادرين، ولكن بدأ الهجوم عندما بدأ التقدم الكبير في مدينة حلب، لذلك هذا الموضوع كان يهدف لشيئين، الأول هو أن يقللوا من قيمة تحرير مدينة حلب، لأن هذا التحرير بالنسبة للمواطنين السوريين، وأنتم الآن موجودون في دمشق ستلمسون ما أقوله بشكل كبير، يعبر عن حالة فرح حقيقية ومعنويات عالية للشعب السوري، الثاني وهو قد يكون أيضاً هدفاً أكثر أهمية بالنسبة لهم، أن يشتتوا الجيش السوري باتجاهات متعددة، وبالتالي القوى الرئيسية الآن الموجودة في حلب تضطر للانسحاب باتجاه تدمر، طبعاً اليوم تحديداً هناك اجتماع على مستوى القيادات العسكرية السورية والروسية لمناقشة كيفية التعامل مع هذه الحالة الطارئة، وبالمحصلة كما حررنا تدمر بالسابق، سنحررها مرة أخرى، كانت تحت سيطرة “داعش” وحررها الجيش السوري بالدعم الروسي، وسنقوم بذلك مرة أخرى. هذه هي الحرب، تربح في مكان وتخسر في مكان، ولكن لا بد أن نعرف بأن التركيز الرئيسي الآن، الأولوية هي مدينة حلب.

السؤال السابع:

في الأسبوع الماضي رفع باراك أوباما الحظر على توريد السلاح لمن يسمونها المعارضة المعتدلة، برأيكم كيف سيغير هذا الأمر من ميزان القوى على الأرض؟

الرئيس الأسد:

طبعاً الأميركيون دائماً مخادعون، ليس بالضرورة أن يكون رفع الحظر حصل عندما أعلن عنه أوباما، ربما أعلن عنه بعد أيام من حصوله، فقط لإعطائه الغطاء الشرعي، لذلك أنا أريد أن أربط بالتوقيت وبالزمن بين إعلان أوباما عن هذا الرفع وبين هجوم “داعش”، إلى أين تذهب هذه الأسلحة؟ إما إلى “جبهة النصرة” أو إلى “داعش”، كلاهما واحد بغض النظر عن التسميات، فحقيقة أنا أعتقد بأن هذا الموضوع أيضاً مرتبط بتقدم الجيش السوري في حلب، والمطلوب الرد في تدمر، وقد يكون في أماكن أخرى، لكن الأسلوب الأميركي في مثل هذه الحالات عندما تفشل الخطط الأميركية، ماذا يفعلون دائماً في كل مكان من العالم؟ يقومون بخلق فوضى، أي فوضى بأي اتجاه لا يهم، ومن ثم يقومون بإدارة هذه الفوضى بشكل أن يستخدموها لابتزاز الأطراف المختلفة ريثما يتمكنون من تحقيق الاستقرار بالشكل الذي يخدمهم فقط، فرفع الحظر في هذا التوقيت جزء من هذه السياسة، هناك جانب آخر، هذه الإدارة راحلة الآن وربما يكونون قلقين من أن يحدث تقارب حقيقي بين الولايات المتحدة وروسيا مع الإدارة المقبلة، إدارة ترامب، فتحاول هذه الإدارة الراحلة أن تخلق أكبر قدر من المشاكل لكي تكون هذه المشاكل عقبة في التقارب بين روسيا والولايات المتحدة فإذاً، هذا الإعلان، وهو مقتضب، لكن ربما تكون له اتجاهات مختلفة وتأثيرات كبيرة.

السؤال الثامن:

حسنا، أريد أن أتابع في هذه المسألة، بعد انتخاب ترامب قلتم أنه قد يكون حليفاً طبيعياً لسورية، ما هي الظروف التي تساعد على تحقيق هذا؟

الرئيس الأسد:

تصريحات ترامب كانت واضحة خلال حملته بالنسبة لموضوع مكافحة الإرهاب، وبالنسبة لعدم التدخل ضد دول من أجل التخلص من الحكومات كما تفعل الولايات المتحدة عبر عقود من الزمن، هذا جيد، ولكن النقطة تتوقف عند إرادة ترامب للاستمرار بهذا النهج وبهذا الطريق وقدرته على القيام بذلك، فنحن نعلم بأن هناك لوبيات كبيرة وقوية جداً في الولايات المتحدة وقفت ضد ترامب وهي ستضغط بكل قوتها، عندما يستلم مهامه من أجل أن تدفعه باتجاه التراجع عما قاله في هذا المجال وفي مجالات أخرى، أو أنه سيكون في مواجهة مع هذه اللوبيات الموجودة في الكونغرس، في مجلس الشيوخ، في الإعلام، وفي اللوبيات الصناعية التي تستفيد من الحروب، كما حصل في العراق وفي اليمن مؤخراً، لذلك إذا تمكن ترامب من مواجهة كل هذه العقبات والعمل فعلاً ضد الإرهاب، فأعتقد أنه سيكون حليفنا الطبيعي وسيكون حليفكم الطبيعي، وهذا ما أنتم تدعون إليه وما ندعو نحن إليه بشكل مستمر.

السؤال التاسع:

في الأيام الأخيرة، تتردد في الإعلام الأميركي تسمية قوات النخبة السورية، التي ستحظى بالدعم الأميركي وستبدأ التحرك باتجاه الرقة لقتال “داعش”، وبأن لديهم 45 ألف مقاتل، من هم هؤلاء؟ وكيف ستتعاملون معهم؟

الرئيس الأسد:

خلال السنوات الماضية حاولت الولايات المتحدة أن تسوق بأن هنالك شيئاً يسمى “معارضة معتدلة” أو “مقاتلين معتدلين”، هذه الكذبة لم يتمكنوا من تسويقها لأن الحقائق على الأرض أثبتت العكس، بأن كل من يدعمونهم هم متطرفون سواء “النصرة”، “داعش”، أو التنظيمات الأخرى التي تحمل العقيدة المتطرفة الإرهابية نفسها، الآن هم يحاولون ترك “داعش” في بعض المناطق ومن ثم الاعتماد على هذه المجموعات التي جزء منها كان أساساً في “داعش والنصرة”، ولكن حلق ذقنه ولبس لباساً مختلفاً وأصبح أسمه معتدلاً، وهو من سيقوم بتحرير تلك المناطق من “داعش”، فعملياً هي تمثيلية، “داعش” تحت سيطرة الولايات المتحدة، ومن يسمونهم معتدلين تحت سيطرتهم، ولكن هذه القوى ستقوم بغسل يد المسؤولين الأميركيين من أي علاقة مع المتطرفين في سورية، بكل بساطة.

السؤال العاشر:

المحللون والخبراء الغربيون يتحدثون ويخططون لسيناريوهات عدة لسورية، كالفيدرالية والتقسيم، على اعتبار أنها لن تعود كما كانت، هل لديكم تصور للمستقبل حول هذا الموضوع، على سبيل المثال، أن يكون هناك حكم ذاتي للأكراد في سورية أو نظام فيدرالي؟ أم يجب أن تنتهي الحرب أولاً وبعد ذلك تفكرون في هذه التغييرات؟

الرئيس الأسد:

لا، نستطيع أن نفكر بهذا من الآن لأن الشعب السوري يناقش هذه المواضيع يومياً، وأستطيع أن أقول لك ،من خلال هذه الطروحات التي تطرح منذ سنوات، لم تطرح منذ أسابيع، فالصورة بالنسبة لنا أصبحت واضحة، معظم السوريين يرفضون أي إضعاف للدولة السورية، معظم السوريين يرفضون أي تخل عن وحدة الأراضي السورية أو شكل الدولة، أو النظام السياسي بشكله الحالي، وعندما أقول معظم فأنا أقصد الأغلبية الساحقة من السوريين، مع ذلك نحن كدولة لا نبدي رأياً خاصاً بنا لأن هذا الموضوع يرتبط بالدستور، والدستور يجب أن يصوت عليه من قبل الشعب السوري ويجب أن يكون نتيجة حوار بين معظم السوريين، لذلك أقول نناقشه الآن ولكن أي طرح بالنسبة لتعديل الدستور لا يمكن أن يكون الآن خلال الحرب، هذا مستحيل، لأن الاستفتاء بحاجة لظروف مختلفة، الأولوية الآن هي لموضوع الإرهاب، أما بالنسبة للمخطط الغربي فهذا صحيح ولكنه ليس جديداً، هم تآمروا على روسيا قبل الشيوعية، وأرادوها أن تخسر أراضي من أيام القياصرة، وتآمروا عليها خلال الحرب الباردة، وبعد انحلال الاتحاد السوفييتي والآن، هذه هي السياسة الغربية التي تسعى إلى تقسيم الدول سواء كانت كبرى لتصبح صغيرة أو صغرى لتصبح أصغر، وعندها يستطيعون أن يسيطروا على هذه الدول ويحولوها إلى مجرد إمعات تابعة لهم تنفذ أوامرهم، لذلك هذا المخطط لسورية سواء أعلنوه أم لم يعلنوه هو موجود بكل تأكيد منذ البداية، ومطروح قبل الأزمة.

السؤال الحادي عشر:

بعد انتهاء الحرب، ستكون هناك طبعاً مرحلة لإعادة الإعمار ودعم الاقتصاد في البلاد، ويتم الحديث حالياً عن أن الخسارة الاقتصادية في سورية بلغت 180 مليار دولار، برأيكم، هل ستتمكن سورية وحدها، أو حتى بدعم من روسيا من إعادة إعمار ما تدمر؟ ومن هي الدول التي يمكن أن تساعد في إعادة بناء اقتصاد سورية؟ وهل تتفهمون بأن بعض تلك الدول قد يطلب منكم تنازلات معينة لقاء ذلك؟

الرئيس الأسد:

طبعاً إعادة الإعمار، هو اقتصاد ضخم جداً ومفيد جداً لأي دولة في مرحلة ما بعد الحرب، بالنسبة لنا في سورية لدينا إمكانيات مادية كبيرة جداً على مستوى القطاع الخاص، سواء الموجود في سورية أو المغترب أو الذي هاجر مؤخراً خلال الأزمة، معظم هؤلاء سيعودون، لديهم منازل وأملاك وسيعودون لإعمار بلدهم، وبالتالي الحركة الاقتصادية ستدور، لا يوجد قلق كبير من هذا الموضوع، لكنه بحاجة إلى زمن، طبعاً عندما يأتي دعم من الدول الصديقة بكل تأكيد هذا سيسرع عجلة التنمية التي خسرت مئات المليارات كما ذكرتم الآن، وإعادة الإعمار، هي طبعاً مفيدة لنا، ولكن أيضاً مفيدة للشركات الأخرى التي ستأتي من الخارج، وأقول لك بكل وضوح وبكل بساطة الشعب السوري لا يقبل بأي شركة تأتي من أي دولة أخذت موقفاً ضد سورية أو ضد وحدة الأراضي السورية، أو من دولة وقفت موقفاً داعماً للإرهابيين، هذا الكلام بكل وضوح، ولن نكون قادرين على التمييز بين قطاع خاص في تلك الدولة وبين موقف الدولة، فالأولوية في هذه الحالة هي للدول الصديقة التي وقفت معنا بشكل مباشر كروسيا والصين وإيران وغيرها، أو الدول التي بالحد الأدنى لم تكن ضد سورية ولو أنها وقفت على الحياد وأخذت موقفاً أخلاقياً.

السؤال الثاني عشر:

وصل عدد اللاجئين السوريين خارج سورية حتى الآن، وبتقديرات مختلفة، إلى حوالي ستة ملايين لاجئ، هل فقدت سورية هؤلاء نهائياً أم إنهم سيعودون إليها؟

الرئيس الأسد:

لا، الحقيقة ما يحصل هو العكس، قد تتفاجأ أن هناك أشخاصاً أوضاعهم الاقتصادية جيدة نسبياً وقادرون على تأمين مصالحهم في الخارج، قد عادوا مؤخراً خلال العام أو العامين الماضيين، لأسباب لها علاقة بالحالة النفسية أو بالحالة الوطنية وأيضاً بالمصالح الأخرى، فالعودة بدأت ولو بشكل بسيط الآن، أنا متأكد أنه بعد نهاية الحرب، القسم الأكبر من الذين هاجروا من سورية سيعودون، القسم الأكبر منهم لم يخرج لأنه ضد الدولة، خرج لسببين، إما لأنه تم تهديده من قبل الإرهابيين بشكل مباشر، أو لأنه فقد إمكانية العيش سواء هو أو عائلته فاضطر إلى السفر من أجل أن يؤمن أموره المادية اليومية، القسم الأكبر من هؤلاء الأشخاص هو موال لدولته ولوطنه وأنا متأكد بأنهم سوف يعودون، لا يوجد قلق بهذا الإطار.

السؤال الثالث عشر:

بالعودة إلى الجانب العسكري، ما هو وضع جيشكم اليوم، ماذا عن الخسارة البشرية؟ وما هو تقييمكم لحالته مع تعدد الجبهات والأعمال القتالية التي يخوضها حالياً؟

الرئيس الأسد:

عندما نتحدث عن ست سنوات إلا بضعة أشهر من العمل العسكري، فنحن نتحدث عن حرب هي أطول من الحرب العالمية الأولى وأطول من الحرب العالمية الثانية، فأنت تستطيع أن تتخيل كم هي حرب ضخمة ومنهكة، وأي جيش في أي دولة عظمى سينهك في مثل هذه الحرب، الجيش السوري ليس جيشاً يتبع لدولة عظمى، نحن دولة صغرى بكل المقاييس، طبعاً، دعم الدول الصديقة ساعد هذا الجيش على القيام بمهامه بالرغم من الخسائر الكبيرة التي تكبدها بالعتاد والأرواح، ولدينا الكثير من الجرحى الذين خرجوا خارج إطار العمل العسكري بسبب عدم قدرتهم الآن على القيام بمثل هذه الأعمال، إذاً، طبعاً، من الناحية الرقمية الجيش تأثر بالعدد وبالعتاد، ولكن هذا ليس كل شيء في المعركة، هناك معنويات، وهناك التصميم، أي، بالرغم من كل تلك الخسائر فنحن نحقق تقدماً في حلب والجندي السوري يقاتل بشراسة أكبر، إذاً، هذا لا يرتبط فقط بالخسائر وإنما يرتبط بالدرجة الأولى، باكتسابه تصميماً أكبر على النصر، التصميم من أجل الدفاع عن الوطن، هذا التصميم يزداد اليوم، هذه هي الحقيقة، وهذا هو السلاح الأقوى في يدنا، لولا هذا التصميم نقول لك، الجيش السوري غير قادر على تحرير جزء من مدينة صغيرة، فكيف نتحدث عن مدينة مثل حلب أو بحجمها، هذا هو واقع الجيش السوري الآن، وهذا التصميم طبعاً مرتبط بدعم الشعب السوري له، المجتمع السوري هو الذي يقف خلف الجيش العربي السوري، لولا هذا الدعم بكل معانيه، لما كان هذا الجيش قادراً على الاستمرار بالقيام بالمهام نفسها بعد ست سنوات إلا بضعة أشهر.

السؤال الرابع عشر:

بعض السياسيين الغربيين يقولون بشكل متكرر وعلني إن روسيا يجب أن تضغط على الرئيس الأسد من أجل أن يغير موقفه في بعض المسائل، هل حدثت أمور كهذه؟ هل حاولت موسكو أن تفرض رأيها عليكم؟

الرئيس الأسد:

لو وجد الأصدقاء الروس بأننا نقوم بكل هذه الحرب من أجل أهداف خاصة تتعلق بالرئيس أو بالحكومة أو بمجموعة، من أجل أجندة خاصة، أنا أقول لك بأنهم كانوا سيقومون بنصيحتنا وربما “بالضغط علينا”، ولكن هم يعرفون، كما نعرف نحن، بأن القضية حرب ضد الإرهاب، فلا يمكن للصديق الروسي الذي يعرف معنى انتشار الإرهاب في العالم وخطره، أن ينصحنا بنصيحة تذهب بالاتجاه المعاكس وهذا ما يريده الغرب، هذا من جانب، من جانب آخر، نحن نتعامل مع المسؤولين الروس بمختلف مستوياتهم وقطاعاتهم لحوالي ست سنوات، وطبعا، تضاف لها علاقة عمرها ستة عقود، لم يحصل سابقاً في تاريخ هذه العلاقة حتى هذه المقابلة، أن الروس حاولوا أن يضغطوا علينا في موضوع يعتبرونه من السيادة السورية وهم دائماً يقولون لنا، عندما يريدون أن يقدموا رأياً أو نصيحة، يقولون لنا، في النهاية هذا البلد هو بلدكم وأنتم من يحدد ما هو القرار الصحيح وما هو القرار الذي يناسبكم، فإذاً، طبيعة الدولة الروسية لا تذهب باتجاه الضغط، والسياسة التي نسير بها نحن في سورية أيضاً تذهب بالاتجاه الصحيح المتفق عليه والذي يحقق المصلحة المشتركة لنا ولروسيا.

السؤال الخامس عشر:

لو سمحت لنا بسؤال خاص سيدي الرئيس، نحن الآن في القصر الرئاسي وأمامنا على بعد خمسة كيلومترات تقع منطقة جوبر التي تسيطر عليها “النصرة” ومجموعات إرهابية أخرى، هل ما زال يمكنكم التنقل في البلاد أم أن العامل الأمني يجعلكم تبقون في دمشق في أغلب الأوقات؟  كيف يترتب جدول عملكم بشكل عام؟

الرئيس الأسد:

لا، من الناحية الأمنية لم أترك مجالاً لهذه الظروف أن تؤثر علي خلال الست سنوات الماضية إلا بالحد الأدنى، فأنا أذهب إلى عملي كما كنت سابقاً بنفس الطريقة وبنفس الإجراءات السابقة، لم أغير شيئاً على الإطلاق، بالعكس الحرب تطلبت مني أن أكون أحياناً على الخطوط الأمامية في زيارات مع العسكريين على الحد الأمامي على بعد بضع مئات الأمتار من الإرهابيين وهذا حصل كثيراً خلال هذه الحرب، فإذاً العامل الأمني هو ليس عاملاً جوهرياً بالنسبة لي في هذه الظروف، فكلنا سوريون وكلنا معرضون لنفس الأخطار، كان الإرهابيون يطلقون الصواريخ على مدينة دمشق وكنا نتحرك بنفس الطريقة ونأتي إلى هذا المكان، ونذهب بكل الاتجاهات، ولكن طبيعة زياراتي اليوم تركز بالدرجة الاولى على ما يتعلق بالحرب بشكل أساسي، زيارة الجيش، زيارة عائلات الجرحى، لقاء مع عائلات الشهداء، هذا النوع من النشاط أو أي نشاطات أخرى لها علاقة بالدولة تركز على إعادة الاعمار وتحسين الوضع الاقتصادي، بالإضافة إلى الجانب العسكري، هذا هو الاهتمام الأول بالنسبة لي في هذه الظروف.

الصحفي:

شكراً لكم سيادة الرئيس على هذا اللقاء، ونأمل أن يعم الاستقرار والسلام الأرض السورية قريباً، وتعود الحياة آمنة كما كانت.

الرئيس الأسد:

أنا أريد أن أشكركم وأعبر عن سعادتي بلقائكم في دمشق وأنقل عبركم التحية ليس فقط للقيادة الروسية وإنما لكل الشعب الروسي فكل دعم قدمته روسيا لسورية سواء على المستوى السياسي من خلال مجلس الأمن أو في الساحة الدولية بشكل عام أو من خلال الدعم العسكري المباشر كان بدعم من الشعب الروسي الذي نعتبره مساهماً في هذه الحرب على الإرهاب بشكل مباشر ولكن مهما قدم من دعم سياسي أو عسكري أو مادي هناك شيء أغلى منه بكثير هو تقديم الدماء، نحن لن ننسى أنه بالإضافة للعائلات الروسية المشتركة التي تكونت عبر الستين عاماً الماضية، لا ننسى أبداً بأنه في هذه الحرب أصبحت هناك أيضاً دماءً مشتركة من خلال الشهداء الذين قدمتهم روسيا دفاعاً عن سورية ودفاعاً عن الشعب السوري في وجه الإرهاب، لذلك تحياتي لكل مواطن روسي على الساحة الروسية الكبيرة جداً.

الصحفيان:

شكراً.